La Directiva 2000/60/CE, también conocida como Directiva Marco del Agua (DMA) es una norma del Parlamento Europeo que estableció un marco de actuación común en el ámbito de la política de aguas en Europa. Nació con la vocación de garantizar la protección de las aguas y promover un uso sostenible que garantice la disponibilidad del recurso natural a largo plazo. Con la DMA el agua pasa de ser considerada en la Unión Europea de un simple recurso a contemplarse como el factor clave para la conservación de los sistemas vivos asociados al mismo. Representó un hito en la gestión de los recursos hídricos y sus ecosistemas relacionados en Europa y una referencia para la mayoría de países desarrollados.

En este sentido, la reducción del consumo de agua y la adecuada depuración de las aguas residuales generadas en los procesos productivos industriales, bien para su reutilización o para el vertido definitivo, constituyen elementos básicos en la empresa para una adecuada gestión del agua.

En el caso particular de la industria de la construcción, las aguas residuales provenientes de una obra suelen contener como principales contaminantes valores muy altos de partículas en suspensión (SS), grasas o aceites provenientes de la maquinaria, y en ocasiones diferentes tipos de nitratos provenientes de explosivos por ejemplo. Este tipo de aguas si no se tratan adecuadamente pueden producir un riesgo muy alto sobre todo para la flora y la fauna de los ríos, y también para el ser humano. Además, en muchas ocasiones, tratar y depurar el agua de la obra permite reutilizarla con la consiguiente optimización de recursos.

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Con las normas existentes en materia de aguas en los principales países desarrollados, se pretende regular el vertido de las aguas residuales, tanto a la red de saneamiento, como a los ríos o al mar, fijando los niveles de calidad exigidos para cada caso.

El vertido de aguas residuales al dominio público hidráulico exige el cumplimiento de los límites cuantitativos y cualitativos concretados para cada caso por el gobierno o autoridad local; y sólo los vertidos que respeten los límites de autorización tendrán la consideración de legales. A modo de ejemplo, en el caso de la cuenca hidrográfica española del Júcar, se establecen los siguientes requisitos mínimos, referidos a concentración en los tratamientos secundarios:

Parámetro Concentración en el efluente
DBO5 25 mg/l O2
DQO 125 mg/l O2
SS 35 mg/l (> 10.000 h-e)*
SS 60 mg/l (2.000 – 10.000 h-e)

*(h-e: habitante equivalente)= Carga orgánica biodegradable con una demanda bioquímica de oxígeno de cinco días (DBO5), de 60 gramos de oxígeno por día

Existen vertidos de aguas residuales que no se realizan directamente a las aguas continentales o marinas, sino a una red de saneamiento, colector o estación depuradora de aguas residuales (EDAR). Se entiende por sistema colector todo sistema de conductos que recoja y conduzca las aguas residuales urbanas desde las redes de alcantarillado de titularidad municipal a las estaciones de tratamiento o depuradoras. En aquellos casos en que el vertido se efectúe a la red de saneamiento municipal, la autorización de vertido corresponde al Ayuntamiento.

Los límites aplicables al agua vertida a la red de saneamiento municipal serán, en cada caso, los contenidos en la ordenanza municipal de vertido correspondiente. A título orientativo se muestra a continuación la tabla de límites de vertido que usualmente contiene una ordenanza de vertido de aguas residuales a alcantarillado:

Parámetro Concentración media diaria máxima
pH 5,50 – 9,00
Sólidos en suspensión (mg/l) 500
Materiales sedimentables (ml/l) 15
Sólidos gruesos Ausentes
DBO5 (mg/l) 500
DQO (mg/l) 1000

Y otros valores máximos en mg/l de elementos químicos como arsénico, boro, cadmio, cromo, hierro, mercurio, plomo, selenio, níquel, cinc, etc.

De este modo, será necesario hacer una evaluación previa detallada de cualquier proyecto industrial y de construcción, para gestionar el agua residual que genere de una forma eficiente para la empresa, y segura para las personas y para el medio ambiente.

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